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甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

当Tracy McGrady在节目中说出「我真的认为Anthony该退休了,再打下去会影响他的历史地位」时,心中或许会想起自己在CBA赛场某个浑浑噩噩的夜晚。很多人说甜瓜生涯晚年的境遇跟他很像,而同位置的甜瓜在出道至08-09赛季这段时间,其实就已经走在McGrady的老路上:连续5年打进季后赛,却也年年倒在首轮。「首轮魔咒」彷彿偏爱小前锋似的,在这个24岁的年轻人身上再次施展自己的魔法。

甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

在2008年季后赛首轮被湖人横扫的那个系列赛,Anthony的投篮和三分命中率分别只有36.4%和25%,在和老前辈Kobe的交锋中完败。当年10月份《SLAM》杂誌将其排在第13,而当年和他一起被称之为双娇的James排名已经来到了第2,成为仅次于Kobe的超级巨星。可以预见的是,James和他正朝着「北乔峰南慕容」的方向发展。

《SLAM》杂誌的作者倒没有直接将Anthony贬低为「毒瘤」,在他看来这一切都是金块队的错,因为他们在拥有Anthony这样的得分手时,并没有围绕他的特点来打造球队,让Iverson作为他的搭档更是一桩笑话:「甜瓜真正需要的是一个可以帮助球队梳理进攻的且防守强硬的球员。」

文章发表不到一个月,那个男人就来到了Anthony身边。

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2008年11月3日,Anthony刚结打完赛季第3场比赛(他们97-104输给湖人)的后一天,金块宣布球队控卫位置由Iverson替换为Billups,后者自然不如前者名气那幺响亮,但却是那支绊倒湖人F4的铁血活塞的核心成员,2004年总冠军赛MVP。更重要的是,他的防守比前任出色得多。

Billups在家乡的首秀并不惊豔,甚至可以用「糟糕」来形容,17中5得15分,不过他用自己防守将功补过,全场有3次抄截,球队也以108-105战胜对手。这位归乡游子在赛后对Anthony和其他队友大加讚赏:「甜瓜完全不可阻挡,其他队员也非常棒,如果我们能够保持好状态并团结一致,那幺对所有球队都会是威胁。」

Anthony的表现当然值得一切称讚,当小牛最后时刻不断追分尤其是Jason Terry的三分球将分差缩小到105-106时,他连续4次罚球全部命中,为球队锁定胜局。他在赛后也给Billups颁发了「通行证」:「我想作为一名控卫,他给我们带来了领导力。」

Anthony和Billups的配合日渐默契,双方似乎无需磨合就渐入佳境。在那个西区赢50场球才堪堪打进季后赛的年代,金块凭藉一波又一波的连胜居然稳在了上半区。不久后,一个对Anthony有着重要意义的日子在这个略显漫长的赛季出现了。

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12月11日主场对上灰狼比赛,Anthony在第三节两分10中8、三分5中4、罚球6中5单节砍下33分,追平了当时历史单节得分纪录,最终他得到45分,球队也成功逆转取胜。

「我从未打过这样一节比赛,我无法用言语说明这种感觉有多棒。我的三分总能打进,突破既能得分也能造犯规,今晚这场比赛太棒了。」甜瓜在赛后兴奋地说道。

「我正在同一名伟大的球员并肩作战,」Billups在上半场得到的16分帮球队顶住了压力,「我们半场落后12分,他(Anthony)的出色发挥带我们逆转了比赛,历史上伟大的球员都是这幺做的。」

Billups很懂得如何安抚和激励这个小兄弟,在Anthony的最终得分定格在45分时,他一直让甜瓜上场拿个50分,因为后者当时的生涯最高分是49。

「Chauncey一直在对我说:‘上啊!上啊!’」Anthony赛后说道。

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就在人们以为他和金块会这幺一直顺风顺水打下去时,不幸地事情发生了:09年1月6日,Anthony在与溜马的比赛中右手手指骨折,被迫休战。他为了早日归队拒绝接受手术,而是选择保守治疗,最终在月底重新归队。

然而这一切并没有打动负责投票决定全明星替补阵容的评委们,Anthony在去年首次以先发身份亮相全明星后,居然在金块打出近30年来最佳战绩时诡异地落选了。如果说Nowitzki和Gasol的入选还算情理之中,那幺David West将甜瓜取而代之,实在有些说不过去。

在最终名单出炉后,甜瓜通过《丹佛邮报》表达了对自己落选的不满:「谁是西区最好的小前锋?我就是唯一的答案,你还能说出另外一个名字吗?」然而他的这番话却受到奥克拉荷马媒体的嘲讽,这里刚刚冒出的二年级新星Durant正是西区的小前锋。

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ESPN雷霆社区的作者直接列举了从投篮命中率、进攻效率到PER/WS等一系列数据,以此来证明「二年级的Durant是比Anthony更好的球员」。文章最后还拿Marbury的例子对Anthony大加讽刺:「Marbury还自称‘第一控卫’呢?不过区区几年后他人去哪呢?哦对了,正企盼尼克买断他这个大毒瘤的合约呢。」

Anthony没有再去争辩,凭藉着最后冲刺的一波5连胜和8连胜,金块追平队史最佳的54胜28负,并通过对上的胜负差优势夺得西区第二,这也是他们21年来首次拥有季后赛主场优势。甜瓜的场均得分较之去年少了3分,三分命中率却达到37.1%,创生涯新高。

「进化体现在球场上,那些数据看不到的地方。」Anthony的私人训练师Ravin解释道,「他开始懂得传球的重要性,会计算自己每次出手前的触球时间,愿意参与一些绕掩护接球出手的战术,他是联盟最有效率的翼侧得分手之一。他知道要控制自己的运球时间,基本上每次运不到三下球(就会投篮或者传球)。现在你们懂他哪进步了吧?。」

甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

首轮面对Paul和David West率领的黄蜂,甜瓜首场12中4只得到13分,不过金块还是凭藉Billups的8个三分砍下36分大胜对手。这并不能让他的球迷满意,因为Anthony必须亲自证明自己「能打破首轮魔咒」。

「连续5年倒在首轮,所以今年对他很关键,他很有动力,在场上很兴奋。我们现在看到的是一个进化版的他。」 私人训练师Ravin在第2场赛前说道,「对于黄蜂来说今晚会很难熬。」

果然,Anthony以20中10、三分5中2得22分宣告回归,并且送出9次助攻。再加上Billups的31分,球队顺理成章迎来又一场大胜。

在第三场以2分惜败后,Anthony和他的金块对黄蜂来了一次史诗级屠杀:121-63,追平了NBA季后赛的最大分差。Paul能有流传至今的「58」梗,也有甜瓜的一份「功劳」在内:他在前三节砍下26分,帮助球队建立起了38分的领先优势,然后在场下看着队友在末节继续蹂躏对手。

「我没想到我们会赢58分,我从没想过任何球队能在季后赛赢对面58分。」Anthony在赛后的语气略显震惊,因为他的场下好友Paul就在对面。但很难讲他心理有没有暗爽,毕竟正是对面的某个人挤掉他那年全明星位置的。

被血洗58分的黄蜂也没了精气神,甜瓜在第5场比赛拿下自己季后赛最高的34分助球队以107-86战胜对手,终于在职业生涯第6年闯过了季后赛首轮,这也是金块自1994年「老八奇蹟」以来首次赢得系列赛胜利。

「是的,终于……花了我5年时间,终于把背上的猴子甩掉了,这感觉太棒了。」Anthony在赛后兴奋地说道。

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此轮面对例行赛横扫的小牛,金块开局又是两场大胜,甜瓜这两场发挥得中规中矩,一场23分一场25分。但达拉斯人在回到主场后掀起了激烈地反击,他们逼迫金块开局17中2,并且在比赛还剩31秒时仍以105-101领先对手,似乎胜利已经唾手可得。

此时Anthony在最后关头站了出来拯救了金块:他先用一个快速扣篮完成追分,而Dirk在最后7.9秒的打铁给他留了机会,他没有错过,赶在对手犯规之前完成出手,球划出一道弧线钻入篮网,在比赛还剩1秒钟时帮助球队反超比分,在系列赛中取得3-0领先,人人都知道这等于金块已经进入西区决赛。

「我职业生涯投进了很多关键球,但从没有哪个球比它还重要,2-1和3-0的心态完全不同。」甜瓜说道。

在第四场和老司机对飙遗憾落败后,甜瓜在G5以22中13的命中率高效砍下30分,助球队定下了一张西区决赛的入场券,等待着湖人和火箭决出最终的胜利。

「我们坚持了下来并克服了逆境,付出的所有努力都得到了回报。」Anthony在赛后说道,他当然没忘记本场比赛也得到28分的Billups,「他是领袖,我的到来给球队带来了务实的精神,并在防守端给大家树立了学习的榜样。」

而此时的Anthony也赢得了包括对手在内所有人的认可。小牛教头Rick Carlisle将其称之为「金块取得突破的关键」,而对面的主将Nowitzki则直言「甜瓜就是个杀手」。老大哥Billups也毫不忌讳地称讚甜瓜:「他不仅仅是一名伟大的球员,你们现在可以把他放到赢家的队列了。」

甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

时隔一年再次面对湖人,Anthony已经剪掉了玉米垄髮型,留起了Kobe式的小光头,而这次两人将在西决赛场一教高下。

第一场比赛,甜瓜就以39分对飙Kobe的40分,虽然球队因为Ariza的神奇抄截遗憾落败,但大家都看到了他的决心,Kobe甚至都在赛后罕见地来了一句「防守他我的体重有点吃不消」。于是第二场Anthony以34分战胜Kobe的32分,球队也以3分险胜,赢回了主场优势。

甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

「客场打比赛总是很难,现在我们把第一场比赛失去的东西又拿回来了。」Anthony赛后说道。

然而杀红了眼的Kobe没有让Anthony高兴太早,G3马上又以41分和一记绝命三分完成回击,将主场优势重新夺了回来。而Anthony虽然拿到21分,但关键时刻被Ariza再次完成抄截,只能赔上犯规并将胜利拱手相让。

「(Ariza抄截)有种似曾相识的感觉,」Anthony赛后有些自责,「我真的不认为他们打得多好,但是我确实打得很糟糕。」

但是他G4打得更糟糕:全场只有16中3,勉强靠罚球得到15分,好在队友表现给力,Billups 24分、Martin和Eduardo Najera合力拚下10个进攻篮板,球队以一场大胜前往洛杉矶与对手决战听牌。

甜瓜早期遭遇到的「首轮魔咒」,09年季后赛对上Kobe早已输

听牌之战,Anthony终于状态回暖轰下31分,但这一次Kobe没有和他对轰,而是在自己只拿22分的情况下用8次助攻盘活了全队,胜利自然属于湖人,将金块推到悬崖边。

G6的比赛日正好是Anthony 25岁生日,但回到百事中心的Kobe没有再给他任何机会,35分10助攻率领球队大胜27分,这让甜瓜在生日夜的25分显得黯然失色。金块遗憾地倒在了西区决赛,但与去年与湖人的系列赛相比,Anthony在这个系列的表现进步明显,27.5分4.8篮板3.7助攻,和联盟第一人Kobe赛场对飙,这些都让球迷们印象深刻。

其实系列赛的胜负早在两队领袖的心态上就决定了:对于当时快31岁的Kobe而言,只有总冠军才能「摆脱背上的猴子」,而刚满25的甜瓜早在首轮结束时就让这句台词从自己嘴巴里蹦了出来,只能说确实「太年轻,太天真」,缺少必要的人生经验。

可是这有什幺关係呢?25岁生日这天晚上Anthony的确很难过,不过他在赛后接受採访时是这幺说的:「这真是一个糟糕的生日礼物,不过没关係,我会习惯在赛场上过生日的。」

Anthony的生日是美国当地时间5月29日,这个时间点NBA往往已经进入分区决赛阶段。

而在收到Kobe糟糕的「生日礼物」后,甜瓜再也没有在赛场上度过自己的生日。



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